Historias de portada: Debut homónimo de Black Sabbath

  Historias de portada: Debut homónimo de Black Sabbath
Rinoceronte/Warner Brothers, Amazonas

¿Qué es esto que está delante de mí?

En 1970, los fanáticos de la música estaban bastante limitados en lo que respecta al acompañamiento visual. Existían videos promocionales pero eran realmente raros. La única vez que los fanáticos atraparon uno fue si un programa de televisión lo transmitió. Después de todo, no solo estamos hablando de antes de Internet, sino también antes de la televisión por cable.

La forma en que los fanáticos combinaron las imágenes con la música en la edad de piedra fue arrojando el álbum sobre el tocadiscos, poniéndose un par de auriculares del tamaño de las orejas de Mickey Mouse, recostándose en un sillón y mirando la portada del álbum. .



Figura en negro que me señala...

Las mejores portadas de álbumes aportaron algo a la música, y eso es exactamente lo que la portada de sábado negro El debut homónimo lo hizo, lanzado el viernes 13 de febrero de 1970. Sabbath estaba empeñado en asustarte. Claro, fue una idea que nació de una película de Boris Karloff del mismo nombre, pero qué gran idea.

Sorprendentemente, a pesar de todas sus intenciones de rock de terror, la banda no participó en la portada del álbum. sábado negro fue lanzado inicialmente en Vertigo Records, una nueva subsidiaria del sello Phillips/Phonogram. De hecho, el suyo fue solo el sexto álbum lanzado en la etiqueta. La lista de Vertigo era diversa: los rockeros progresivos Colisseum, las futuras estrellas del top 40 Manfred Mann y Rod Stewart, Sabbath, pero su estilo visual era consistente. Eso es porque las mangas de Vertigo en esos primeros días fueron obra de un solo hombre: Keith MacMillan, también conocido como Marcus Keef.

MacMillan tenía poco más de veinte años cuando Vertigo abrió su tienda en 1969. Otro Keith McMillan, casi 15 años mayor que él, ya era un fotógrafo bien establecido en el Reino Unido, lo que probablemente explica el seudónimo. No es que nadie hubiera confundido su trabajo: McMillan fotografió estrellas de ballet y realeza; El trabajo de Keef bordeaba lo psicodélico, cortesía de la película infrarroja.

El aspecto alucinante y de falso color de las fotos de Keef fue sin duda un atractivo, pero el verdadero genio del diseñador fue crear imágenes que reflejaran la música interior. Martin Popoff y Malcolm Dome citan al bajista de Sabbath Viejo mayordomo en su libro, El arte del metal :

La portada del álbum hizo un trabajo brillante al representar la música. Cuando lo vi por primera vez, pensé: '¿Qué diablos es esto?' Pero cuanto más lo veía, más me convencía de que era visualmente correcto. Es inquietante, inquietante y un poco aterrador. Eso es lo que buscábamos en el álbum. No creo que puedas tomar el álbum y pensar que estás recibiendo una colección de canciones navideñas.

El escenario de la foto es el molino de agua de Mapledurham, ubicado en Oxfordshire, Inglaterra. El molino se construyó en algún momento durante la década de 1400 y permaneció en uso hasta poco después de la Segunda Guerra Mundial. Sorprendentemente, el molino permanece operativo hasta el día de hoy, aunque la harina que muele se usa únicamente para las golosinas que se venden a los turistas visitantes. Aparte de la sábado negro portada del álbum, el molino disfrutó de un momento más de fama de la cultura pop: se usó como locación para la película de 1976 El águila ha aterrizado.

Sin embargo, la estrella de la portada es esa espeluznante 'figura de negro' que 'está frente a mí'. En El arte del LP , los autores Johnny Morgan y Ben Wardle escribe:

La figura fantasmal vestida con túnicas negras que está de pie allí es una actriz contratada para la filmación por el diseñador interno de Vertigo Records, 'Keef' Macmillan... Puede que no represente la muerte, pero debe haber hecho un buen trabajo perturbando a los más afectados por los medicamentos. Aficionados al sábado. Mire de cerca y, supuestamente, está sosteniendo un gato negro.

Los rumores abundaban en los días previos a Internet: ella era una verdadera bruja, 'ella' es realmente Ozzy travesti, la foto fue tomada en un 'sábado negro' real, y quizás la mejor: no había ninguna mujer en la sesión de fotos. -- la figura fantasmal solo apareció cuando se reveló la película. Tan divertidas como son las leyendas, eso es todo lo que son: historias. Ella estaba realmente allí, realmente pagó por su día de trabajo, y puede que se han llamado Luisa.

Otra historia favorita fue que la banda no tenía idea de quién era la aparición, lo cual resulta ser cierto, aunque Sabbath pudo haberse encontrado con 'Louise' años después. Geezer Butler le dijo al autor Martin Popoff para su libro, Fundido a negro: 'Tuvimos un concierto, creo, en Lincolnshire en Inglaterra, y esta chica se acercó a nosotros, vestida como la portada. Y supuestamente ella era esa persona. Ya sea cierto o no, no hay forma de probarlo'.

Keef regresó para los siguientes dos álbumes de Sabbath, Paranoico y Maestro de la realidad , pero ninguna manga capturó la música tan bien como sábado negro. En el caso de Paranoico Sin embargo, no fue culpa del fotógrafo. Se suponía que ese disco se titularía Cerdos de la guerra , y el artista se adhirió obedientemente a ese tema. Temiendo una reacción violenta de la era de Vietnam, la etiqueta de la banda cambió el título en el último minuto, dejando huérfana temáticamente la foto de portada de Keef.

Trabajó en el diseño de portadas de álbumes hasta 1976 y luego pasó a la producción de videos. Un perfil reciente en Coleccionista de discos raros   cita una entrevista de 1979 con el artista:

Empecé en el negocio como fotógrafo y diseñador de portadas. Alrededor de 1968 comencé, solía fotografiar y diseñar portadas de álbumes y lo hice durante siete u ocho años. Me cansé un poco de hacer eso porque había hecho básicamente más de mil para entonces y básicamente estaba un poco aburrido con eso. Y [yo] realmente pensé que lo que estaba por venir era el cine y específicamente las cintas de video para el negocio de la música.

Su momento no podría haber sido mucho mejor. El mismo artículo afirma que Keef produjo videos para 'Blondie, Queen, Abba, Pat Benatar, Paul McCartney, Blancmange, [and] The Who'. Aprovechó ese trabajo en una serie de videos musicales británicos de larga duración llamada El espectáculo gráfico , que a su vez condujo a una carrera que continúa hasta el día de hoy como productor ejecutivo de programas de televisión en el Reino Unido bajo su nombre de pila: Keith MacMillan.

En cuanto a Sabbath, también han tenido una carrera bastante buena y, sinceramente, ¡todavía me asustan muchísimo!

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